実験動物

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某研究所の実験動物棟で働いていたときの話です。
仕事内容は動物の世話/実験室の掃除/滅菌処理/実験補助等。

自分がいた実験動物棟はクリーン動物(マウス)を飼育している棟で、入室には無塵衣という、塵の付きにくい全身を覆うタイプの衣に着替えます。

むき出しの部分は顔と手、足だけの服です。
滅菌マスクをし、手は消毒後、医療用手袋をつけます。足は滅菌済みの靴下をはきます。

この状態だと声、体型、目、眼鏡くらいでしか、人を判断できません。その日、私は休日出勤に当たっており、チャチャッと終わらせて帰ろうと思い、急いで、クリーンエリアへと向かいました。

扉の前には私たち実験補助要員のネームプレートと研究員のネームプレートが掛かっており、私は自分の名前の書かれたプレートをひっくり返し、他に人がいないことを確認しました。

動物を扱うため、休日はローテーションで一人出勤があたりまえです。
また、研究員たちも、まず出勤する人はほとんどいません。
早々と無塵衣に着替え、エアシャワーを浴び、中に入りました。

クリーンエリアといっても色々で、通常、導線は脱衣所→エアシャワー→廊下→各部屋(動物室/実験室)→廊下→脱衣所
まあ、簡単に書くとこんな感じです。
気圧調整もされています。淡々と作業をこなしていき、作業も半ばに来たときでした。

「ゴゥーーー」というエアシャワーの音がしました。

私は「あ、誰か入ってきたな」と思い作業を続けたのですが、しばらくして、おかししい事に気がつきました。
いくらたっても部屋に入る扉の音がしないのです。

普通、気圧調整された部屋に入るときは、扉の上にあるダンパー(空気を逃がす装置)が「カパーン!」と音がするし、扉自体の音が「ガチャン!」と音がします。
一番遠くの部屋にいても聞こえる音です。
不思議に思い、各部屋を点検に行きました。

扉には小窓(のぞき窓)がついており、小窓には蓋がついています。
一部屋ずつ小窓を覗いていきます。
蓋を「カパッ」とあけ小窓を覗き、「パタン」と締め次の部屋へと。

全ての部屋を覗きましたが誰もいません。
釈然としませんでしたが、作業中の部屋に戻りました。
作業はマウスの戸敷を新しいものに変えるという作業です。

部屋にはケージと呼ばれるマウスを飼育するケースが、ラックに並べられています。
ラックは一部屋に6個設置されており、1ラックは4段の作りになっています。
1段に5ケース。1ケースには1~5匹のマウス達が飼育されています。

かなりの数のマウスがガサガサゴソゴソ、「チチチッ」(泣き声)など絶えず音がしています。
と、そのとき一瞬マウス達のザワザワが止み、「パタン」という音が部屋に響きました。
扉についている小窓の蓋を閉める音です。

「!!」「なんだ?!」「誰か覗いていたのか?」

急いで扉を開け廊下を確認したのですが、一歩道の廊下には誰もいません。
廊下には飼育室/実験室へと繋がる扉が均等に並んでいるだけです。
ドアの開閉の音も聞こえませんし、「なんかやばいぞ!」と思い、とにかく急いで仕事を終わらせました。

クリーンエリアを出てネームプレートの確認をしましたが、
“入室中”は自分のみ。靴も確認しましたが、自分の靴しかありません。
おかしい。確かに音がしたのに。エリア外から中の廊下を覗ける場所があり、見に行きました。

「あれ・・誰かいる・・」

一本の廊下の左右に扉が並んでいる。
その廊下の真ん中あたりに人がいます。
廊下の突き当たりは壁。反対の突き当たりは、今除いている壁+窓。

「あれは誰だ?」

無塵衣を着た人が、這っているのが見えました。
四つんばいで、身を小さくして、ちょっと進んでは止まり、またちょっと進んでは止まりという感じです。
じっと見ていると、ソレの動きは止まりました。

そしてこっちを振り返りました。
私は反射的にお辞儀をしていました。(エリア内では普通の挨拶の仕方です)そして誰かを確かめようと顔を見ました。
無塵衣の空いている部分(顔の部分)、マスクのせいで目だけしか見えませんが、その目がおかしい。目に何か生えている。

距離にして約30mくらい。遠くてよく見えない。
よく見ようと身を乗り出した時。
ソレが凄いスピードでこっちに向かって這いずってきました。
四つんばいなのに滅茶苦茶はやい。

「うわっ!」思わず声がでてしまった。

2~3mまで迫ったとき、目に生えているものがわかりました。
それは注射針でした。向かって左の眼球に注射針が刺さっていました。
反対の目は、目元が糜爛(ビラン)しているようで爛(タダ)れていました。

その瞬間、ピョンとソレがジャンプして私に飛びつこうとしました。
私は目をつぶってしまい、恐る恐る目を開けたのですが、壁(ガラス)にあたっているだろうソレは消えていました。

音もしませんでした。ホットしたそのとき、女性の大きな声が!
「許さない!許さない!お前ら覚悟しておけ!*○×▼△!(聞き取り不可能)」逃げた。

私は転げるように逃げ帰りました。
職場の人にはこの話をしませんでした。

その後転職してしまったので、どうなったかはわかりません。
あれは何だったのか・・
ただ、目元の糜爛って、マウスがよくなる症状なのです。

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