死神

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私が警備員のバイトをしていた時の話です。
転属先はとあるホテルで、夜間の勤務シフトは二人でやってました。
そこで警備会社のNさんと知り合ったんですが、そのNさんが体験した話です。

数年前、ある家電メーカーで働いていたNさんは、リストラされそうでした。
そして出向先の子会社から、体よく研修所に追われたそうです。
関東の某所にある、寮付の研修センターでは、メーカーのリストラ対象者が集められ、PCのスキルアップを強いられました。

講習と技術検定、資格取得のハードスケジュールで、それをクリアした者だけが、新たな勤務先に送られたそうです。
Nさんはついてゆけず、かといって退職する勇気もなく、精神的に追い込まれた状態でした。

それでも土日研修所に残って、資格試験の勉強に励んでいたと言います。
管理人は別棟で生活していて、寮にはNさんただ一人。

夜も更け、もうそろそろ寝ようかと思い、建物の端にあるトイレへ。
日々のプレッシャーのせいで、腹下し気味だったNさんは、溜息をつきながら便座に腰掛けました。

しーんと静まり返った清潔なトイレ。
ウォッシュレットのボタンを押して、ささやかな気休めに浸っていると、トン、トン、トン。

誰かがドアをノックしたそうです。Nさんは咄嗟に管理人のおじさんかと思い、「入ってます」と声をかけました。
すると、ドアの向こうから、明らかに管理人ではない誰かが話しかけてきたそうです。

「山○○雄さんですか?」

抑揚のない、少し甲高い感じの声がしました。

「い、いや、違います」

Nさんは動転しながらも、そう答えました。すると矢継ぎ早に

「田○○郎さんですか?」

Nさんは思わずドアノブを固く握り締めていたそうです。
なぜなら、扉の向こうに人の気配がなかったからです。

「○村○明さんですか?」

(この名前はすべて仮名です。Nさんはパニック状態で、ある一人の名前以外、全然覚えていないとのことです)

「M○Tさんですか?」

ドア越しに、初めて聞き覚えのある名前が告げられました。

「あんた、いったい誰なんだっ!」

Nさんは恐怖に呑まれまいと、怒鳴り声をあげたそうです。

「死神です」

そののっぺりした声を掻き消すように、Nさんはうなり声をあげながら、ドアを蹴って外に出ました。

「そしたらさ、トイレには、誰もいなかったんだよ」
「それって質の悪い肩たたきみたいなもんですかねえ」

私は一人でトイレに行くことを想像して、皮肉めいた口調で聞きました。

「どうだろうね」

Nさんは感慨深げに遠い目をして言いました。

「M・Tは本社勤めしてた時の上司でね、あの一年前、自殺したんだよ」

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